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Koala, i ricercatori ne temono l'estinzione

L'Australian Koala Foundation ha lanciato ieri un serio allarme. A quanto pare la popolazione dei koala australiani ha sofferto un netto declino provocato dall'urbanizzazione, dagli incendi e dal riscaldamento globale, tanto che nel giro di pochi decenni i teneri orsetti marsupiali potrebbero scomparire dalla faccia della Terra.

La fondazione ha rivelato che la popolazione dei koala selvatici del continente australiano oscilla tra i 43mila e gli 80mila esemplari, quando in precedenza ne erano stati stimati 100mila. Secondo i ricercatori, dunque, questi dati ci dicono che in 30 anni i koala potrebbero estinguersi.

Come riportato dalla Reuters, la direttrice esecutiva della fondazione Deborah Tabart ha detto: "Ovunque si guardi, mancano koala. Non ci sono più alberi. Se continueremo ad abbatterli, non rimarrà alcun koala". La Tabart ha poi spiegato che la fondazione ha raccolto dati sulla loro popolazione da 1.800 campi e da 80mila alberi di un tipo particolare, così da poter tenere un registro.

In un'area del Queensland settentrionale dove dieci anni fa vivevano circa 20mila koala, in quattro giorni di ricerche un team di otto ricercatori non è riuscito a trovarne neppure un esemplare.

Nel 2006 il Threatened Species Scientific Committee del governo aveva respinto le richieste di includere anche i koala tra le specie in pericolo, sostenendo che in Australia vivessero centinaia di migliaia di koala in libertà. Ora che è emersa tutta un'altra realtà, la Tabart e i suoi ricercatori stanno cercando di fare pressione sui funzionari del governo affinché inseriscano il koala tra le specie a rischio e garantiscano una maggiore protezione al suo habitat.

 (foto © LaPresse)

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