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Le 100 invenzioni che hanno cambiato il mondo (più una)

Che cosa ha cambiato di più la storia dell'umanità, il fuoco o il blackberry? Ma il blackberry naturalmente! Almeno per i workaholic più indefessi...tutti gli altri hanno un'ampia lista (rigorosamente in ordine alfabetico, quindi niente espressioni di meraviglia se la ruota viene dopo il reggiseno) di invenzioni fra cui scegliere, ben 101, che spazia da pietre miliari dello sviluppo della cultura e della tecnica (la carta, la stampa, il personal computer, il microchip) a gadgets magari diffusissimi ma di cui si sarebbe senz'altro potuto fare a meno (l'ipod, il vibratore, l'atari...)

La lista in realtà è interessante da leggere non tanto di per se stessa quanto per la breve storia che accompagna ogni invenzione. Scopriamo così che l'inventore della penna biro (Josè Birò) non tenne per sè il brevetto della sua invenzione ma la vendette al barone...Bich (perdendo un vero boato di soldi), che fra l'invenzione della matita e quella della gomma da cancellare passano 200 anni (chissà quanti errori si sono accumulati nel frattempo!), che l'inventore della ghigliottina (Joseph Ignace Guillotin) era in realtà un convinto sostenitore dell'abolizione della pena di morte (capricci del destino), che l'80% delle chiusure a lampo di tutto il mondo è prodotto in un'unica fabbrica nella città di Qiaotou (Cina).

Scopriamo anche che molte invenzioni realmente rivoluzionarie derivano da una combinazione di caso e di semplici necessità pratiche: il velcro è stato inventato da un signore (George de Mestral) stanco di rimuovere gli odiosi pallucchini che si attaccavano al pelo dei suoi cani: un veloce passaggio sotto il microscopio e...ecco disvelato il segreto, quegli odiosi uncinetti poi riprodotti nel velcro; i post-it sono stati inventati da un dipendente della 3M stanco di prendere appunti su foglietti volanti; il cd è stato inventato da un appassionato di musica stanco di sentire i suoi brani preferiti accompagnati dall'inevitabile "rumore" proprio del giradischi...insomma, leggere questa lista è un vero è proprio invito a fare di necessità virtù!

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