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Universo, ecco la più grande riserva d'acqua

  • LaPresse

A 12 miliardi di anni luce dalla Terra è stata scoperta la riserva d'acqua più grande dell'universo. Non solo è la più grande, ma è anche la riserva d'acqua più distante mai osservata. E' un concentrato di vapore acqueo che circonda il quasar APM +5255 08 279 e che contiene una quantità di acqua pari a 140 milioni di miliardi quella che si trova negli oceani del nostro pianeta.

A compiere questa eccezionale scoperta, pubblicata sulla rivista Astrophysical Journal Letters, un gruppo di astronomi del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa e del California Institute of Technology (Caltech). I ricercatori del Jpl hanno utilizzato il telescopio dell'osservatorio di Mauna Kea, nelle Hawaii; mentre il gruppo del Caltech ha usato l'Interferometro di Plateau de Bue, sulle Alpi Francesi.

Tutto è accaduto mentre gli studiosi erano impegnati ad osservare il quasar in questione. E' stato allora che hanno scoperto un'estenzione della sua massa tutto intorno pari a 140 trilioni di volte quella degli oceani terrestri. L'inizio degli studi risale al 2008. Matt Bradford, del Jpl, ha spiegato che l'ambiente che circonda questo quasar è davvero unico per l'enorme quantità d'acqua che produce e ha sottolineato: 'E' un'ulteriore dimostrazione di come l'acqua pervada l'intero universo e di come sia stata presente anche nele fasi iniziali della sua formazione'.

Con questa scoperta i ricercatori hanno avuto la prova del fatto che l'acqua era presente anche nelle prime fasi della storia dell'universo. Gli scienziati ritengono che l'immensa quantità di vapore acqueo identificata sia generata dai gas caldissimi prodotti dallo stesso quasar attorno al quale si estende per oltre cinque milioni di miliardi di chilometri.

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